Thursday 23 April 2015


"'Do you believe in God?' is a fatuous question"

Though some Quakers are non-theists, many speak about ‘the Spirit’, ‘the Light’, ‘the divine’, ‘the Truth’, or even ‘the Christ within’.  The emphasis is on experience rather than belief – and on deeds, not words – and there is certainly no creed, no doctrine or dogma.

Geoffrey Durham, once better known as ‘the great Soprendo’ and watched on TV by millions, told us in Wychwood Library that he was here to talk about his experience of … ‘God’ (as good a shorthand as any, he said) and how he came to adopt Quakerism as a result of getting stuck in a traffic jam in front of the same poster day after day.  After a period of attending Quaker meetings (which any of us can do, by the way) and experiencing that hour of broken silence, he eventually became a member of what is also called the Religious Society of Friends. He said that it was something he had been looking for, that it gave him meaning and purpose. And he didn’t want to convert us (‘Quakers don’t evangelise’) but he did want to tell us what Quakers are and ‘leave the rest to you’. 

Answering that of God in everyone

Born actor and raconteur that he is, Geoffrey Durham could entertain an audience for hours.  His tale of the original Quaker, George Fox, was graphic enough for us to be able to picture the event readily.  Back in 1652, Fox interrupted a church sermon by standing on a pew and, now at eye-level with the preacher in his pulpit, saying loudly: “You will say Christ saith this and the apostles say this: but what canst thou say?”  Fox wanted to know what the preacher could say from his own experience, “inwardly from God”.  From there was born the Quaker belief that there should be no such thing as clergy and laity (“we abolished the laity!”) and that everyone and anyone is equal.  George Fox wanted every Quaker to ‘answer that of God in every one’.  So all can listen to the Spirit, all can have equally valid spiritual experiences (both at formal Quaker ‘meetings for worship’, and elsewhere) and all are also deserving of equal respect – which includes the social and political, indeed the geo-political, sphere.  It is then no surprise that Quakers are active politically, pursuing such concepts as the “Good Society”, and, famously, being wheeled on to BBC Radio 4’s Thought for the Day – ‘whenever there’s a war on!’ said Geoffrey - to talk about pacifism.

When Geoffrey first picked up the little Quaker booklet Advices and Queries, it opened in the centre and he read these two words:  Live Adventurously.  He has obviously been doing so ever since.  And in his book Being a Quaker he also quotes paragraph 28 of the same booklet:  Attend to what love requires of you.  It’s what he calls ‘the starting point of an adventure in the spirit which has changed millions of lives’.  

The next Wychwood Circle event is on May 3rd in the run-up to the General Election.  Quakers and others would no doubt welcome our discussion of what guides our voting intentions - the Good Society, the Common Good, or, as implied by the Bishops' Letter to the People and Parishes of the Church of England earlier this good ("Who is my neighbour?"), simply voting for your 'neighbour' - as opposed to your own self-interest.  The irony will not be lost on those in the Chadlington and Spelsbury area who live close to the village of Dean and whose need for the Bishops' advice may be greater than anyone's...

Anyone is welcome to join us at Wychwood Library at 7pm.  Some reading suggestions can be found in the previous post on this page. 

1 comment:

  1. Thanks for sharing, nice post!

    - Với sự phát triển ngày càng tiến bộ của kỹ thuật công nghệ, nhiều sản phẩm thông minh ra đời với mục đích giúp cuộc sống chúng ta trở nên thoải mái và tiện lợi hơn. Và võng đưa em bé ra đời là một trong những sản phẩm tinh túy của công nghệ, máy đưa võng em bé là quà tặng tuyệt vời cho bé yêu của bạn. Máy đưa võng tự động hay vong dua em be là phương pháp ru con thời hiện đại của các ông bố bà mẹ bận rộn.
    - Máy đưa võng tự động là một thiết bị được gắn trên chiếc may dua vong xếp giúp đưa võng hoàn toàn tự động mà không cần tác động của người dùng.
    - Các mẹ sẽ yên tâm và hài lòng khi sử dụng máy đưa võng tự động cho bé. Máy đưa võng tự động nhỏ gọn, tiện lợi, tiết kiệm điện lại rất an toàn khi sử dụng cho trẻ. Máy đưa võng phù hợp với tất cả các loại võng hiện có trên thị trường hiện nay và rất dễ sử dụng.
    - Hiện nay trên thị trường có nhiều loại may dua vong tu dong cho em bé, máy đưa võng tự động An Thái Sơn nhận thấy máy đưa võng tự động TS – sản phẩm máy đưa võng thiết kế dành riêng cho em bé, máy đưa võng tự động có chất lượng rất tốt, hoạt động êm, ổn định sức đưa đều, không giật cục, và máy võng tự đưa tuyệt đối an toàn cho trẻ, đảm bảo trẻ ngủ thật ngon giấc.

    Bạn xem thêm bí quyết và chia sẽ kinh nghiệm làm đẹp:

    Những thực phẩm giúp đẹp da tại
    Thực phẩm giúp bạn trẻ đẹp tại
    Thực phẩm làm tăng tại
    Những thực phẩm giúp làm giảm tại
    Những thực phẩm tốt cho tại

    Những thực phẩm tốt cho da tại
    Chăm sóc da mặt ở
    Cách chăm sóc da mặt bằng
    Dạy trẻ sơ sinh tại
    Bí quyết giảm cân hay tại

    Chúc các bạn ngày mới vui vẻ!